Los cálculos renales

Conoce todo sobre este mal que aqueja a cada vez más personas, sus causas y consecuencias
Montreal · Publicado el: 30 julio, 2013

Los cálculos o piedras renales son masas sólidas compuestas de pequeños cristales que pueden presentarse en nuestros riñones. Se forman a partir de algunas sustancias contenidas en la orina.


Normalmente no manifiestan síntomas pero cuando comienzan a bajar por los conductos a través de los cuales la orina sale de la vejiga, pueden bloquear el flujo normal ocasionando hinchazón y provocando fuertes dolores, infección e inflamación. A la presencia de cálculos renales se le conoce como nefrolitiasis.


Entre los factores que promueven su formación se pueden citar:




  • Excesiva pérdida de líquido a través del sudor.


  • Poca ingestión de agua.


  • Dieta alta en proteínas.


  • Excesiva ingestión de bicarbonato de sodio.


  • Exceso de suplementos de calcio.


  • Algunos medicamentos.


  • Enfermedades que reducen el flujo urinario.


  • Enfermedades que generan exceso de sustancias precursoras.


Los cálculos renales más comunes son:




  • De calcio: Son los más comunes y ocurren con mayor frecuencia en  hombres de entre 20 y 30 años de edad. El calcio puede combinarse con otras sustancias como oxalatos, fosfatos o carbonatos. Los oxalatos están presente en alimentos como la espinaca y bebidas como el té y la cerveza. Las enfermedades del intestino delgado aumentan el riesgo de formar cálculos de oxalato de calcio.


  • De cistina: Pueden formarse en personas con cistinuria. Este es un trastorno que se da por herencia y afecta tanto a hombres como a mujeres.


  • De estruvita o de sales de fosfato o magnesio: Se encuentran principalmente en mujeres que tienen una infección urinaria. Estos cálculos pueden crecer mucho y obstruir el riñón y otras partes del sistema renal como los uréteres o la vejiga.


  • De ácido úrico: Producidos por el consumo excesivo de alimentos ricos en purinas. Son más comunes en los hombres que en las mujeres.


Signos y Síntomas:




  • Dolores fuertes que comienzan en el costado, espalda o abdomen y se extienden luego hacia la ingle.


  • Dolor recurrente que suele comenzar repentinamente y dura desde minutos hasta horas, seguido de periodos de descanso.


  • Náuseas y vómitos.


  • Escalofríos y fiebre.


  • Ardor al orinar y frecuente necesidad de hacerlo.


  • Sangre en la orina o persistentes infecciones en el sistema urinario.


  • Expulsión de una piedra o de arenilla con la orina.


  • Color anormal en la orina,


Tratamiento:




  • Los cálculos renales que son muy pequeños usualmente desaparecen por sí solos. El tratamiento varía según el tipo de cálculo y la gravedad de los síntomas. Las personas con síntomas severos podrían requerir hospitalización.


  • Tomar ocho vasos de agua por día podría ayudarte mucho para producir una gran cantidad de orina. Algunas personas podrían necesitar líquidos a través de una vena.


  • Los analgésicos pueden ayudar a controlar el dolor asociado con la eliminación de los cálculos (cólico renal). Para el dolor severo, es posible que necesite tomar analgésicos narcóticos o antiinflamatorios, pero por favor nunca te auto mediques Dependiendo del tipo de cálculo, tu médico puede recetar medicamentos para disminuir su formación o ayudar a descomponerlo y eliminar el material que lo está causando.


  • La cirugía generalmente se necesita si el cálculo es demasiado grande como para salir por sí solo, si el cálculo está creciendo o si el cálculo está bloqueando el flujo de orina y causando una infección o daño renal.


Todo paciente con cálculos renales debe consumir cantidades copiosas de agua y evitar la deshidratación.


Expectativas:


Los cálculos renales son dolorosos, pero por lo general se pueden eliminar del cuerpo sin causar daño permanente. Los cálculos tienden a reaparecer, especialmente si no se encuentra y se trata su causa. Si el tratamiento se demora mucho, se puede presentar daño al riñón u otras complicaciones serias.


Resumiendo amigo lector, hay distintas causas que pueden generar esta problemática, pero en general un cálculo renal es un trozo de material sólido que se forma dentro del riñón a partir de sustancias que están en la orina. El cálculo se puede quedar en el riñón o puede desprenderse e ir bajando a través del tracto urinario. La intensidad del dolor está generalmente relacionada con el tamaño del cálculo. En ocasiones se produce su expulsión casi sin dolor. Los cálculos pueden quedarse atorados en uno de los uréteres, en la vejiga, o en la uretra, produciendo dolor, dificultad al orinar o presencia de sangre en la orina.  Es importante beber mucha agua pero sobretodo visitar a tu médico cuando empieces a percibir alguno de los síntomas. Si se detecta a tiempo, tu pronóstico es generalmente favorable.


No olvides seguir contactándome para cualquier duda o propuesta a [email protected] Recibe un abrazo, tu amiga nutrióloga Carmen Serdán.


Consejos y observaciones de Carmen Serdán:




  • Bebe agua en abundancia: te recomiendo beber al menos 8 vasos de agua al día. La orina de color amarillo oscuro es un signo de que no estás tomando suficiente líquido.


  • Evita el consumo excesivo de alimentos ricos en oxalatos: tales como las espinacas, tomates, remolacha o betabel, zanahorias, acelgas y cacao.


  • Evita el consumo excesivo de productos ricos en calcio: tales como la leche, yogurt y queso.


  • Evita un consumo excesivo de alimentos ricos en purinas: tales como carne, huevo, mariscos y determinados pescados, entre otros.


  • Reduce al mínimo el consumo de alcohol y estimulantes: tales como el café, bebidas de cola o té.


  • Consume frutas y verduras diariamente: una dieta rica en frutas y verduras con propiedades diuréticas es fundamental.


  • Reduce el consumo de sal: busca productos bajos en sal o sin sal agregada. Esto incluye alimentos enlatados y procesados. Te aconsejo leas las etiquetas.


  • Finalmente: es fundamental consultar a tu médico en colaboración de un nutriólogo. Ambos podrán ayudarte a sentirte mejor y mejorar tu salud y calidad de vida.


Nutrición al día

PhD. Carmen Serdán E.

Carmen Serdán, Ph.D. es especialista en nutrición. Cuenta con estudios y experiencia en países como México, España y Canadá.

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